BrainCo 強腦科技韓璧丞獲評《財富》“中國40位40歲以下的商界精英”!
2022-06-24 11:56 強腦科技

近日,《財富》評出2022“中國40位40歲以下的商界精英”,BrainCo 強腦科技創始人兼CEO韓璧丞和字節跳動創始人張一鳴、SHEIN創始人許仰天等年輕領袖一同入選。

作為腦機接口領域專家,韓璧丞一直致力于腦機接口技術的研發和應用,為殘疾人康復、神經系統疾病干預、人機交互等多領域帶來了新的可能,此前,他曾榮獲《麻省理工科技評論》“中國35歲以下科技創新青年35人 ”,DeepTech 2019“生命科學領域創新人物”, 2020“最具創新力創始人”50強榜單、世界經濟論壇“2022全球青年領袖”等多項榮譽。

面對前所未有的時代大變局,韓璧丞帶領他的團隊以勇氣和智慧大步向前,為科技興國貢獻力量。

不斷求索,學生時期萌發創業初心

時間回到2010年,當時,韓璧丞在不經意間看到一個實驗:研究人員在猴子的大腦運動神經區域植入了腦機接口裝置。第二天早上猴子起來的時候,它兩只手都被固定在筒子里面,無法用自己的手取來眼前的香蕉充饑。通過嘗試,猴子發現原來它大腦中想象的東西和前面的這個機械臂有一些關聯。過了一段時間,猴子竟然學會了如何用自己的意識去控制這個機械臂來給它抓香蕉。

這個實驗如電光石火般擊中了韓璧丞,讓興奮不已。人腦有860億到1000億個神經元,有非常多值得探索的地方和非常大的可塑性。腦機接口是人、動物大腦與外部設備之間建立的直接連接路徑,可以實現大腦與外部設備的信息雙向交換,不僅具有人體恢復效果,還具有增強人體的功能,將為人類社會帶來巨大變革。 這種大腦連接在醫療、工業等領域顯示出充分的可能性。

當時,腦機接口正處于新興階段,產品雖少,但市場潛力無限。在仔細研究和思考了這個實驗的邏輯和想象力之后,韓璧丞相決定深入研究這個領域。為了更好地理解腦科學,2014年他申請了幾所全美最頂尖的幾所腦科學中心的博士,在收到哈佛大學、斯坦福大學等高等學府的錄取通知后,他最終選擇在專業研究更完善的哈佛腦科學中心攻讀博士。哈佛大學在文學、醫學、法學、商學等多個領域擁有崇高的學術地位及廣泛的影響力,被公認為是當今世界最頂尖的高等教育及研究機構之一。其中國學生的錄取率在3-6.5% 左右,國際教育網數據顯示,哈佛大學今年在中國只錄取了5人。

同時,他在波士頓開始了創業之旅。 2015年,BrainCo 強腦科技正式創立,成為首家入選哈佛創新實驗室的中國團隊。

不斷突破,用科技幫助最需要的人

韓璧丞的核心研發團隊來自哈佛和MIT等全球頂級學府的優秀校友占比超過70%。團隊成立后不久,在韓璧丞和團隊進行產品研發時,一位失去右手的麻省理工實習生引發了他們的深思。因為他,韓璧丞意識到,可以用腦機接口技術為肢體殘缺的患者提供最需要的幫助。他們摒棄了制作“非常賺錢”的腦機接口游戲的想法,決心做面向真實世界的產品,能夠直接讓人的生活發生改變的產品,用科技幫助最需要的人。他們選擇深耕非侵入式腦機接口領域,通過外部設備來捕捉大腦信號,無創、無痛地覆蓋全腦,解決更廣大的與腦相關的疾病問題。然而這項技術在實際研發應用中存在許多難點。其中一個是整個腦機接口領域逃不開的研究對象:復雜而善變的大腦。這使得利用算法來應對這種復雜的神經元群體和實時的變化非常困難。而非侵入式的方式更為腦內信號的高精度采集增添了難度。“我們需要在大腦無數的噪音里找到有用的腦電信號。”在《財富》的連線直播中,韓璧丞這樣告訴聽眾。“以正負50微伏的腦電信號為例,如果要采集準確的腦電信號,就像在喧囂嘈雜的海邊聽50公里外蚊子拍動翅膀的聲音,判斷蚊子是怎么飛的。”

有一段時間,韓璧丞和他的團隊無論怎么做,都無法突破一項技術瓶頸——盡管他們已經重新開發了一套非常好的深度學習的方式,但他們所研發的智能仿生手無論如何也做不到像健全人的手一樣靈活。這讓韓璧丞及其團隊非常困惑,他們甚至一度懷疑是否非侵入式是個錯誤的選擇。韓璧丞對此也坦言,“我們過去的七年其實是非常艱苦的,感覺每天所攻克的技術可能是這一生當中都沒有遇到過的技術上的難題。”

幸運的是,韓璧丞和他的團隊遇到了通過自己堅持不懈的努力成為了世界上第一個在非實驗室條件下用意識控制智能假肢完成鋼琴演奏的女孩——林安露。為了幫助她實現彈鋼琴的夢想,他們測試了林安露整個雙臂的信號,為她安裝了仿生手。令人遺憾的是,截肢多年的她僅僅能夠動一些手指,想要非常熟練的彈鋼琴幾乎不太可能??闪职猜睹刻爝€是帶著仿生手鍛煉13個小時,這使得她的肌電神經電信號發生了巨大的變化。韓璧丞和他的團隊發現,之前做的算法每隔一周就基本無效了。

感動與震撼之下,韓璧丞調動了多位頂級的工程師,幫林安露開發了一套自適應這個仿生手的算法。也正是這套算法,為BrainCo 強腦科技未來實現量產的仿生手奠定了非常有利的基礎。最終,林安露成功和鋼琴家郎朗一起彈奏了一曲《乘著歌聲的翅膀》,美妙的琴聲令所有人為之動容。

為了實現腦電精準采集和便攜化,BrainCo 強腦科技在信號采集和解析上做出了重要突破,發明革新電極材料,并申請了專利。這一技術突破了生物電信號大規模采集難點,同時攻克了便攜式生物電采集設備噪聲處理難點,大幅提升微型設備信號采集準確率。2018年,BrainCo 強腦科技開始將技術產品化。

2019年,因為BrainCo 強腦科技在腦機接口的底層技術方面的突破,美國的《時代》周刊將BrainRotics智能仿生手評選為2019年百大最佳發明之一,并將其刊登在了雜志的封面。2020年,這款仿生手還獲得了德國紅點設計至尊獎(RedDot:Best of the Best)。在今年的北京冬殘奧會上,這款仿生手又助力火炬手順利傳遞火炬,讓世界看到了中國科技力量。同年,BrainCo 強腦科技入選《麻省理工科技評論》發布的“50家聰明公司(50 Smartest Companies,TOP50) ”榜單。

2022年1月6日,BrainCo 強腦科技在深圳舉行第二代可穿戴腦電檢測設備量產10萬臺下線儀式。這是全球首個高精度腦機接口產品單品實現10萬臺量產,意味著消費級腦機接口設備的工程和技術難題已得到有效突破,并且產品理念已獲得消費者認可。

到目前為止,全世界真正下決心做腦機接口并且募資超過2億美金以上的企業,一家是埃隆·馬斯克投資的專注侵入式腦機接口的Neuralink,另一家就是專注非侵入式腦機接口的BrainCo 強腦科技。BrainCo 強腦科技已成長為腦機接口領域的代表企業之一。

在讓前沿腦機接口科技被更多人看到的同時,BrainCo 強腦科技也踐行著幫助最需要的人的初心。為了幫更多殘疾人更好地改善生活、回歸社會,BrainCo 強腦科技和多地基金會合作,免費為超過百余名殘疾人提供了智能仿生手。安裝上仿生手的殘疾人生活發生了巨大的改變,有的登上央視舞臺現場揮毫潑墨,有的在節目中體驗攀巖并贏得勝利,還有的彌補了多年來的遺憾,為妻子系上了鞋帶……BrainCo 強腦科技幫他們重“掌”生活,擁抱美好。

不斷耕耘,開啟生命更多可能性

除了BrainRotics智能仿生手,BrainCo 強腦科技還在其他領域發布了產品。比如能提高專注力的Focus專注力提升系統、提高孤獨癥兒童社交溝通能力的開星果腦機接口社交溝通訓練系統,以及通過冥想放松減壓、調節睡眠的FocusZen正念舒壓系統。其中,開星果系統將醫院廣泛使用的傳統腦電圖儀升級成了便攜可穿戴的高精度設備、開發了專門針對孤獨癥核心障礙的鏡像神經人工智能算法,并結合認知心理學博士、BCBA及資深康復師團隊開發的專業特教內容,內外結合標本兼致,讓星寶黃金期的干預效果更佳。中國康復研究中心兒童康復科嚴謹的隨機對照臨床測試證明,持續使用開星果系統進行干預,能顯著地提高孤獨癥兒童的語言、社交和腦功能發育。

公司目前在智能下肢,治療睡眠障礙,治療阿茲海默癥,預防和康復老年癡呆等領域持續發力,并計劃推出相關產品。

“腦機接口給人們帶來了在本代人中發生很大變化的一種可能性,這是件很有意思的事情。”今年2月,韓璧丞博士與《財富》連線,就腦機接口領域的相關問題與現場嘉賓及觀眾進行了探討。在回復觀眾提問時,韓璧丞說道,“腦機接口在未來最大的應用一定是偏醫療的。”全球約有10億人在遭受腦疾病的痛苦,BrainCo 強腦科技將持續專注于腦機接口的底層技術突破與產品應用轉化,讓前沿科技走出實驗室,幫助全世界更多有需要的人開啟生命更多可能性。